Mahrez à Sky News : «Je rêve de décrocher un titre continental avec les Verts»

Riyad Mahrez recevant le Ballon d'or du meilleur footballeur algérien 2015. New Press

A quelques jours du coup d’envoi de l’AFCON 2017, Riyad Mahrez évoque dans un entretien exclusif à la chaîne britannique d’information en continu Sky Sports son souhait de décrocher un titre continental avec l'Algérie lors de la prochaine Coupe d’Afrique des nations qu’il compte dédier à son défunt père et aux millions de fans algériens.

Ahmed Mahrez, son défunt père, est originaire de Béni Snous, une commune située dans la zone nord-ouest de l’Algérie, non loin de la frontière marocaine. Il a émigré en France, mais revenait très souvent en Algérie pour jouer au football avec l'équipe locale. Ahmed est décédé très jeune, à l’âge de 54 ans, à la suite d’une attaque cardiaque. Son fils avait à peine quinze ans, et pour compenser ce vide, Riyad est devenu très attaché à la terre de ses ancêtres, l'Algérie. Un attachement accentué par la perte d’un être très cher, vécu par Riyad Mahrez comme une  tragédie personnelle. En tout cas, pour le meilleur joueur africain de l’année, la terre de son père et son pays d’origine font partie de son histoire, son présent et son avenir aussi.

L’international algérien tentera, ce mois-ci au Gabon avec le onze national, d’offrir aux quarante millions d’Algériens le premier titre continental de leur histoire. Pour le milieu de terrain de Leicester City, il y a une impression que le pays a finalement réussi à former une équipe avec des éléments brillants comme son coéquipier Islam Slimani, un formidable buteur, ou Yacine Brahimi de Porto, un dribbleur super doué, qui sont, selon Mahrez, tous capables de rivaliser avec quiconque une fois sur le terrain.

La première tâche consiste à prendre très au sérieux le groupe dans lequel l’Algérie fait partie. Un  groupe qui comprend notamment des équipes comme  le Sénégal, la Tunisie ou le Zimbabwe. Il s’agit, selon Mahrez, de l’un des groupes les plus difficiles en Afrique, ajoutant que cette édition comprend de très bonnes sélections. «Nous sommes très conscients que nous faisons partie du groupe le plus compliqué, mais c’est OK, lancera-t-il, nous sommes totalement prêts pour y faire face.»

Cela étant, Mahrez est plus que déterminé à honorer la mémoire de son défunt père, en lui offrant ainsi qu’au peuple algérien le trophée de l’AFCOM 2017. «Une fois sur la pelouse du stade du Gabon, mes pensées seront tournées vers le village de Béni Snous. Mon père est enterré là-bas dans le cimetière du village», dira-t-il encore, avant d’ajouter : «Je vais certainement le voir. Il serait bon pour mon père de décrocher ce prestigieux trophée continental... Il voulait que je joue pour l'Algérie, c’était son souhait le plus cher.»

De Londres, Boudjemaa Selimia

4 Commentaires

Anis (non vérifié)
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Pour une fois un enfant du peuple qui s'adresse uniquement au peuple, pour Riyad ce qui compte c''est les millions d'Algeriens qu'il souhaite honorer.
Anonym (non vérifié)
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Perdre un père à un jeune âge ,il ya que les orphelins qui peuvent le sentir, j'espère du fond de mon cœur que son rêve se réalisera et apportera de la joie à sa mère et au peuple Algérien.
Anis (non vérifié)
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Puisque c'est Mahrez qui le dit. Donc le trophe assure pour l'Algerie.
Anonymous (non vérifié)
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Ca ne va pas facile ce tournoi, le foot Africain imprevisible.

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