3 800 migrants sont morts en Méditerranée en 2016

Les naufrages en Méditerranée sont de plus en plus meurtriers. D. R.

Au moins 3 800 migrants ont péri en mer Méditerranée depuis le début de l’année en tentant de rallier les côtes européennes, contre 3 771 morts sur l’ensemble de 2015. Il s’agit du bilan le plus élevé jamais enregistré jusqu’ici.

Le nombre de migrants morts en tentant de traverser la Méditerranée pour rallier le continent européen a atteint depuis le début de l’année le niveau record de 3 800, a annoncé mercredi le Haut-Commissariat aux réfugiés de l’ONU (HCR).

«Nous pouvons confirmer qu’au moins 3 800 personnes ont péri ou ont disparu en mer Méditerranée depuis le début de l’année, soit le bilan le plus élevé jamais enregistré», a indiqué à l’AFP William Spindler, porte-parole du HCR. Pour l’ensemble de l’année 2015, le bilan avait été de 3 771 morts.

Paradoxalement, le HCR souligne que ce nombre élevé de disparitions intervient alors que les migrants ont été nettement moins nombreux à tenter la traversée de la Méditerranée en 2016. L’an dernier, plus d’un million de personnes avaient tenté l’aventure, contre quelque 330 000 depuis janvier.

Cette forte réduction est due notamment à l’accord conclu en mars entre la Turquie et l’UE pour freiner les arrivées sur les côtes grecques.

Le taux de décès est passé de un pour 269 l’an dernier à un pour 88 en 2016, a relevé William Spindler. «Sur la route méditerranéenne centrale entre la Libye et l’Italie, le taux de décès est même encore plus élevé, avec un décès pour 47 arrivées», a-t-il ajouté, soulignant qu’il s’agit de l’itinéraire le plus périlleux.

Les naufrages sont plus fréquents car, a-t-il expliqué, les passeurs utilisent maintenant des embarcations de moindre qualité qui souvent ne résistent pas au voyage ni aux mauvaises conditions atmosphériques. Ils chargent également les embarcations avec des milliers de personnes afin d’augmenter leur profit, au mépris de la sécurité des migrants.

R. I. 

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